Le Pyroscaphe (1783)

pyroscaphe

Plan original du Pyroscaphe (image wikimedia ldd). Notez la finesse du bâtiment, en partie pour mieux s'insérer dans le courant.

Sans doute l'un des tous premiers vapeurs, le Pyroscaphe était une adaptation fluviale de la machine à vapeur du célèbre ingénieur Français, le Marquis Claude François de Jouffroy d'Abbans. Dès 1774, l'ingénieur avait tenté de faire naviguer un premier navire, mais la machine était si peu puissante que le courant contrait son action. Plus tard, il fit un nouveau bâtiment bien plus ambitieux. Le grand navire (45 mètres de long) était propulsé par un cylindre à double action, et deux roues à palets latérales étaient nattement plus grandes. Construit par Antoine Frerejean, son équipage comprenait trois personnes. Il effectua son premier essai sur la Saône le 15 juillet 1783, mais la machine cessa de fonctionner au bout de 15 minutes, mettant fin au projet.

 
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